Historia de la Moneda

Septiembre 4, 2008 La moneda es una pieza de un material resistente, normalmente de metal, acuñada en forma de disco. Se emplea como medida de cambio (dinero) por su valor legal o intrínseco, y también como unidad de cuenta. Además, se llama moneda a la divisa de curso legal de un Estado. La ciencia que estudia las monedas se denomina Numismática.

Teoría de la Moneda

El trueque, el intercambio directo de bienes, fue la primera forma de comercio en las sociedades humanas. Sin embargo, las limitaciones del trueque llevaron al desarrollo de una “mercancía intermedia” para facilitar el comercio. Esta mercancía podía variar dependiendo de la cultura, desde semillas y animales hasta valvas de moluscos en Asia y África.

Con el tiempo, se encontró que estas mercancías intermedias no eran prácticas, a menudo debido a su perecibilidad o dificultad para acumularlas. Como solución, se adoptaron objetos o materiales hechos de metales preciosos. Estos tomaron muchas formas, desde lingotes hasta navajas, pero finalmente se adoptó la forma circular, dando origen a la moneda tal como la conocemos hoy. Esto permitió transacciones más sencillas y eficientes, marcando un hito en la evolución del comercio y la economía.

Las Primera Monedas

Antes del 2500 a.C., en las ciudades del valle del Tigris y del Éufrates, del Indo y del Nilo, se utilizaban fichas de barro como una forma de moneda abstracta en los templos de las ciudades amuralladas. Con el tiempo, este sistema de intercambio basado en fichas de barro fue reemplazado por la moneda anónima de oro, plata, cobre y bronce, que permitía una mayor facilidad para la corrupción y el soborno.

Las primeras monedas oficiales fueron acuñadas en Lidia (hoy Turquía), un pueblo de Asia Menor, aproximadamente entre los años 680 y 560 a.C., probablemente durante el reinado de Ardis de Lidia. Se han encontrado monedas en Mohenjo-Daro, actualmente en Pakistán, que datan de 2900 a.C., y el historiador norteamericano Will Durant menciona que “Senaquerib Rey de Asiria (hacia 700 a.C.) acuñó monedas de medio siclo”.

En China, en la región del antiguo reino de Loulan, se descubrieron en 1979 y 1980 algunas monedas que al parecer datan del período Mesolítico, es decir, que habrían sido acuñadas antes del año 5000 a.C. Después de la experiencia de Lidia, Darío de Persia ordenó la acuñación de monedas, luego de la conquista de Lidia. Este sistema fue adoptado posteriormente en China y Grecia, y finalmente por todos los pueblos.

El nombre “moneda” proviene del latín “moneta”, debido a que la casa donde se acuñaban las monedas en Roma estaba anexa al templo de la Diosa Juno la Avisadora o Juno Moneta, y esta actividad se encontraba bajo su protección. A este lugar donde se realiza la acuñación de monedas se le conoce con el nombre de “ceca” o “Casa de Moneda”.

Historia de la Moneda - Primeras monedas

Forma de acuñación y su evolución

Imagina un viaje a través del tiempo, donde los discos metálicos primitivos, conocidos como “Cospel”, se transforman en las monedas que conocemos hoy. Estos discos, marcados con un golpe en un troquel grabado, llevaban la misma imagen en ambos lados, una en relieve y la otra en hueco, como si fueran gemelos de metal.

El viaje continúa a través de los siglos, sin grandes cambios, hasta que llegamos al Renacimiento. Aquí, el genio Leonardo Da Vinci entra en escena. Con su mente brillante, propone una revolución: sustituir el martillado en caliente de las monedas por el corte de discos metálicos lisos, de cinta ya preparada con el espesor deseado. Reúne en una sola máquina las dos operaciones de corte y acuñación, creando una sinfonía de metal y maquinaria para la Ceca Vaticana.

En 1553, el ingeniero alemán Brücher lleva la fabricación de monedas a un nuevo nivel, diseñando dos máquinas revolucionarias: un laminador que produce láminas de metal de un espesor constante, y una prensa de volante que acuña monedas con la inercia del volante en movimiento.

El viaje llega al siglo XIX, cuando el ingeniero suizo Jean Pierre Droz inventa el sistema de virola partida, permitiendo acuñar las dos caras de la moneda a la vez y también el canto. Este avance es crucial, ya que evita el robo de metal por medio de recortes, garantizando la integridad de las monedas y el valor que representan.

Así, este viaje a través de la historia de la acuñación de monedas nos muestra cómo la innovación y el ingenio pueden transformar incluso los aspectos más cotidianos de nuestras vidas, como la moneda que llevamos en nuestros bolsillos.

Funciones de las monedas

La moneda, que es una representación física del dinero, tiene varias funciones y características clave:

  • Medida de valor: La moneda sirve como una vara de medición para el valor de los bienes y servicios, permitiendo representar su valor en términos de unidades monetarias.
  • Instrumento de adquisición directa: La moneda permite la adquisición directa de bienes y servicios, basándose en su valor.
  • Instrumento de liberación de deudas: La moneda tiene la capacidad de cancelar deudas, ya que es un medio de pago legalmente reconocido.
  • Medio de atesoramiento de riquezas: La moneda puede ser almacenada para satisfacer necesidades futuras, ya que mantiene su valor a lo largo del tiempo.

En cuanto a su papel como medio de pago, la moneda tiene las siguientes características:

  • Valor elevado en relación a su peso y volumen: Esto facilita su transporte y manejo.
  • Reconocimiento unánime: Su aceptación generalizada como medio de pago evita la necesidad de juzgar su calidad.
  • Divisibilidad: La moneda puede ser fraccionada en unidades más pequeñas, permitiendo transacciones de cualquier tamaño.
  • Dificultad de falsificación: La moneda es difícil de falsificar, lo que impide la circulación de medios de pago no autorizados. Cada país aprueba y controla la emisión de su propia moneda.

La moneda es mucho más que un simple objeto de cambio; es un símbolo de valor, historia y cultura que ha evolucionado a lo largo del tiempo.

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